Щитовидная железа — все, что нужно знать о строении и её работе

Щитовидная железа — один из основных органов эндокринной системы, который отвечает за выработку и освобождение специальных тиреоидных гормонов. Орган имеет форму лепестков (или крыльев бабочки), которые располагаются по обе стороны от дыхательного горла.

Щитовидная железа строение и функции

В среднем, щитовидка взрослых людей весит от 12 до 25 грамм и находится в окружении двух волокнистых капсул. Внешняя капсула присоединена к гортани с помощью мышц, сосудов и нервных волокон. Между внешней и внутренней капсулой находится особая эластичная соединительная ткань, благодаря которой щитовидка может изменять свое положение, в то время как человек глотает.

Роль и функции щитовидной железы

Основная роль щитовидки: выработка гормонов, которые регулируют процессы метаболизма, а также обеспечивают нормальную работу сердца и пищеварительного тракта. Правильное функционирование органа зависит от наличия хорошего запаса йода в организме.

Щитовидная железа помогает регулировать следующие жизненно важные функции организма, в том числе:

  • частоту дыхания и сердцебиения;
  • работу центральной и периферической нервной системы;
  • вес тела;
  • менструальные циклы;
  • температуру тела;
  • уровень холестерина в крови.

Также щитовидная железа играет важную роль в регулировании потребления кислорода клетками организма. Если щитовидка не функционирует должным образом, то потребление кислорода значительно снижается, и в клетках начинают скапливаться свободные радикалы. Это приводит к постоянной усталости и возникновению сопутствующих заболеваний.

Какие гормоны вырабатывает?

Непосредственно щитовидная железа вырабатывает тироксин (Т4), который является относительно неактивным прогормоном, и небольшие количества активного гормона трийодтиронина (Т3). 20% трийодтиронина в организме вырабатывается щитовидкой, остальные 80% являются производными тироксина.

Секреция гормонов находится под контролем тиреотропина-рилизинг гормона (ТРГ) и ТТГ (тиреотропного гормона). Данные гормоны являются частью гипоталамус-гипофиз-щитовидной оси и продуцируются гипофизом и гипоталамусом.

Гормоны Т3 и Т4 играют жизненно важную роль в регулировании клеточной активности и обмена веществ в организме. Тироксин (Т4) отвечает за метаболизм жиров и поглощение незаменимых жирных кислот. Таким образом, если выработка тироксина уменьшится, то это приведет к замедлению жирового обмена, повышению уровня холестерина.

Щитовидная железа производит также кальцитонин, особый гормон, участвующий в регуляции уровня кальция в организме.

Как выглядит щитовидка в нормальном состоянии?

Щитовидка расположена чуть ниже кадыка (гортани), в передней части шеи. В нормальном состоянии орган практически не виден невооруженным глазом. Длина нормальной щитовидки составляет не более 5 см. У здорового человека капсулы щитовидки связаны эластичными тканями, перешейком.

Причины заболеваний щитовидки

Заболевания щитовидной железы чаще всего вызваны:

  • воспалением;
  • недостатком йода в организме;
  • медицинскими процедурами, в том числе лучевой терапией, хирургической операцией и приемом определенных лекарств;
  • отклонениями иммунитета, при которых иммунная система атакует здоровые клетки, что приводит к гипертиреозу или гипотиреозу.

Беременность также может спровоцировать болезни щитовидной железы. Но если проблемы игнорировать, то болезнь может привести к выкидышу, преждевременным родам, рождению мертвого плода.

Виды заболеваний

ЗаболеванияСамые распространенные виды заболеваний щитовидной железы это: гипертиреоз, гипотиреоз и рак.

Другие проблемы включают в себя узелки, воспаления и увеличенный зоб.

  1. Гипертиреоз – это довольно распространенная болезнь, при которой щитовидная железа вырабатывает слишком много гормонов. Наиболее распространенные признаки гипертиреоза:
  • нервозность,
  • непереносимость жары,
  • учащенное сердцебиение,
  • усталость,
  • потеря веса,
  • потливость,
  • кожный зуд,
  • выпадение волос.
  1. Гипотиреоз — болезнь, при которой железа вырабатывает недостаточно гормонов. Гипотиреоз может продолжаться годами и не проявлять никаких симптомов. Риск возникновения заболевания увеличивается у пожилых людей. Женщины страдают от заболевания в три раза чаще, чем мужчины. Несмотря на отсутствие явных симптомов, гипотиреоз легко выявить с помощью простого скрининг-теста на тиреотропный гормон.

Симптомы гипотиреоза:

  • усталость,
  • депрессия,
  • выпадение волос,
  • мышечные спазмы,
  • сухая кожа,
  • нерегулярные менструации,
  • повышенная чувствительность к холоду,
  1. Рак щитовидной железы развивается очень медленно. Небольшие опухоли (как папиллярные, так и фолликулярные) достаточно легко поддаются лечению. Плохо дифференцированные опухоли диагностируются очень редко, активно метастазируют и имеют негативный прогноз. Наиболее распространенным первым признаком заболевания является маленький безболезненный комочек в шее. Другие симптомы, которые проявляются вместе с прогрессированием раковой опухоли:
  • охриплость,
  • увеличение лимфатических узлов в области шеи,
  • затрудненное дыхание,
  • боль в горле или шее.

Щитовидная железа также может быть очагом других первичных опухолей, в том числе саркомы, лимфомы, рака эпидермиса и тератомы.

  1. Зоб – это отек (гипертрофия) железы. Дефицит йода является основной причиной возникновения заболевания. В развитых странах причиной появления зоба может стать аутоиммунное заболевание.

Менее распространенные причины возникновения зоба:

  • узелки — доброкачественные опухоли, одиночные или множественные;
  • курение (тиоцианат в табачном дыме препятствует усвоению йода);
  • гормональные всплески — беременность, половое созревание и менопауза могут повлиять на нормальную работу органа;
  • воспаление, вызванное инфекцией;
  • прием препаратов содержащих литий;
  • лучевая терапия.

Как диагностируются заболевания щитовидки?

Для первичной диагностики заболевания необходимо провести несколько тестов.

Диагностика заболеваний щитовидной железы

Анализ на антитела к пероксидазе и тиреоглобулину, поможет определить состояние, когда организм атакует щитовидку или отторгает собственные ткани.

Регулярное измерение базальной температуры тела — наиболее широко используемый диагностический тест для выявления отклонений в работе щитовидки. Температура от 36.5 до 36.8 является нормой.

Анализ на тиреотропный гормон. Идеальный уровень ТТГ 1 — 1,5 Мме/литр. Чем выше уровень ТТГ, тем больше вероятность того, что будет диагностировано заболевание гипертериоз. Стимулирование ТРГ помогает определить гипотиреоз, вызванный недостаточностью гипофиза.

Для выявления зоба и определения его объема, назначается УЗИ. Исследование проводится после инъекции радиоактивного йода. Для забора образца тканей изнутри железы (если существуют подозрения на то, что у пациента развивается рак), назначается тонкоигольная аспирационная биопсия.

Методы лечения заболеваний щитовидки

После тщательного исследования гормонограммы, для лечения гипо- и гипертериоза назначается заместительная гормональная терапия. Для лечения гипертиреоза назначается Мерказолил или Пропилтиоурацил. Препараты замедляют производство гормона T4 и T3.

Если антитиреоидные препараты не влияют на снижение выработки гормонов, то назначается операция по удалению части щитовидной железы или инъекции радиоактивного йода. Большинство людей отлично реагируют на оперативное лечение гипертиреоза. Игнорирование заболевания может привести к возникновению перебоев в работе сердца.

При гипотериозе назначается прием синтетических гормонов идентичных тем, что вырабатывает щитовидка. Искусственные гормоны получают из сушеных желез свиней.

Для лечения зоба малого или среднего размера назначается заместительная гормональная терапия. Данный метод лечения не сможет уменьшить зоб, но предотвратит его дальнейший рост. Но если пациент не реагирует на гормональную терапию, и зоб продолжает расти — проводится хирургическая операция.

Для успешного лечения рака щитовидки назначается химиотерапия либо хирургическое удаление органа. Оптимальный метод лечения определяется после получения результатов биопсии. Онколог оценит щитовидку и лимфатические узлы в области шеи, а затем назначит операцию. Примерно через 6 недель после операции, назначается терапия радиоактивным йодом. Рак щитовидной железы легко поддается лечению и редко метастазирует.